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卡卡波复出

  卡卡波复出

  这个故事最初出现在bioGraphic,这是一本来自加州科学院的在线杂志,刊登了有关自然和可持续性的美丽而令人惊讶的故事。

  四月里斯的故事

  摄影:Stephen Belcher

  白天看到一个奇怪的景象,这位女性走近摄影师,并选择了他的闪光漫射器,也许是因为它与遍布岛屿的补充喂食单元非常相似。

  kakapo(Strigops habroptila),一种原产于新西兰的鹦鹉,可能是世界上最奇怪的鸟类。巨大而且不会飞,脸色苍白,它符合毛利人的名字,这意味着“夜鹦鹉”。

   当kakapos每天晚上从他们隐藏的白天栖息地出现时,他们穿过蕨类植物的森林地面,或者使用他们强大的脚爬进树冠寻找水果,种子,块茎,花,枝和叶子。在南方的夏季(12月到2月),雄性kakapos聚集在称为leks的展示区域,以争夺配偶,并且可以听到他们蓬勃发出的呼叫在森林中回荡数英里。如果没有少数科学家和志愿者努力拯救这些物种的努力,那些今天很少和很远的呼声可能已经完全沉默了。

  几乎被侵入性捕食者灭绝,到20世纪70年代中期,地球上只剩下18个卡卡波斯。但过去几十年的密集人为干预 - 包括将剩余的鸟类迁移到捕食者控制的近海岛屿和小鸡的手工饲养 - 使卡卡波数量增加到今天的150多个。生物学家比以往任何时候都更有希望物种恢复。然而,这种命运远非确定。

  培育人口恢复需要在筑巢季节进行昂贵的全天候关注。现在,这三只岛上的鸟类已经变得足够多,而且它们已经被重新安置,它们开始耗尽空间。正如本周生物图形特征“根除国家”所报道的那样,新西兰保护生物学家寄希望于一项雄心勃勃的计划,为卡卡波斯和其他濒临灭绝的本地物种创造新的孤立安全天堂 - 并最终消灭整个大陆的侵入性捕食者。

  在一个特殊的强化喂养护理单元中,科学家们仔细喂养并进行小鸡的测量。一旦小鸡达到健康的体重,它将被返回巢穴由母亲抚养,尽管志愿者将继续监视小鸡直到它的年龄足以离开巢穴。

  卡卡波斯的眼睛比其他鹦鹉更具有前瞻性,使夜间鸟类能够更好地在夜间穿过森林寻找水果和种子。

  拯救kakapo的努力开始于一个多世纪以前,当时自学成才的生物学家理查德亨利对入侵的鼬(Mustellidae科的狡猾的捕食者)大规模屠杀鸟类感到震惊。虽然kakapos很好地适应了它们进化的老鹰和鹞等空中捕食者,但它们与人类引进的许多哺乳动物捕食者无法匹敌。在19世纪90年代后期,亨利开始向他周围的岛屿移动尽可能多的卡卡波斯。但是,潜水可以短距离游泳,这意味着它们很快就会侵入亨利希望可以作为鸟类安全避风港的地方。为保护卡卡波斯超过10年的斗争,亨利终于取消了这次行动。他根本无法抓住足够的捕食者来阻止大屠杀。

  几十年后,搜索没有出现任何鸟类,一些保护主义者认为卡卡波斯已经灭绝。半个多世纪过去了,科学家在峡湾地区发现了一小群幸存者。不幸的是,这个人口中的所有18个人都是男性,所以物种仍然注定要失败。然后,在1977年,在斯图尔特岛上发现了另一组坚持者,这一群体包括女性。厌恶将物种的生存置于机会之中,生物学家开始进行密集的恢复行动。他们将所有剩余的成员迁移到全国各地的捕食者岛屿。今天,这些鸟类遍布Codfish,Anchor和Little Barrier Islands。新西兰自然保护局卡卡波恢复小组主席兼奥克兰大学名誉教授米克克劳特说:“我们还没有将所有鸡蛋放在一个篮子里。”

  左:Ranger Liz Whitwell在巢穴处称重一只小鸡。如果年轻的kakapo生长正常,它将被放回巢中。如果体重不足,它将被送到密集饲喂单位几天,然后再返回巢穴。右图:Kakapo Ranger Tim Raemaekers在其地下巢穴中拾取了一只kakapo小鸡。由于经常缺乏父母照顾,因此在每个巢内放置一个红外摄像机,以监控女性每只小鸡喂食的频率和程度。

  尽管如此,即使没有掠食者可以应对,生物学家仍然为他们做了工作。 Kakapos通常每两年或三年繁殖一次,当温度差异触发像rimu(Dacrydium cupressinum)等树木生产一些鸟类最喜欢的水果和种子的大量作物时(称为桅杆的事件)。然后,即使当鸟类繁殖时,它们产生的卵子中约有40%是不育的,15%的卵子是胚胎死亡,这意味着超过一半的卵子甚至没有孵化。

  为了提高kakapo后代的生存几率,来自世界各地的生物学家和志愿者现在在整个繁殖季节监测巢穴,并准备手工养育没有得到足够父母照顾的幼鸽。巢穴监视器在帐篷和睡袋中露营,等待母鸟离开。当她这样做时,她会绊倒红外光束,与家庭安全系统中使用的红外光束不同,后者会触发铃铛在帐篷中响起。当雌性外出觅食时,监测器检查并称重巢中的卵或小鸡。如果健康且精心照料,它们会被送回巢穴;如果没有,他们就会被带到幼儿园进行手工饲养。

  在成熟之前,每只幼鸟都配备了一个小型发射器,可以报告这只鸟生病或死亡,何时与它交配(以及与谁交配)以及当鸟筑巢时。从孵化的那一天到它死亡的那一天,每只鸟都会受到仔细的监控和照顾。鸟类在繁殖季节接受补充食物以增加成功的机会,并且一些鸟类接受了近年来在人群中出现的致命感染。 “我们不想像我们那样集中管理卡卡波,”新西兰环境保护部kakapo恢复计划的科学顾问安德鲁迪格比说。 “我们很乐意让他们做自己的事情。但是,如果我们不对它们进行监控,那么目前它们不会成功繁殖。“

  甚至这种微观管理也有其局限性。 “我们将不得不使用遗传操作来拯救卡卡波,”新西兰当时的保护部长玛吉·巴里在7月份表示。 “当有这么少时,我们无法拯救它们[没有它]。”目前,研究人员通过人工授精和基因转移管理小种群的遗传库。但迪格比说,对抗未来的疾病可能最终需要基因编辑来重新引入已从人群中丢失的某些基因变异。

  为了监测kakapos,研究人员在每只鸟的背部附上一个小型无线电发射器。他们使用一个小木楔来确定理想的张力水平。

  摄影师斯蒂芬贝尔彻正在看着一只名叫金鸡的Kakapo沿着一个分支突然转动,看着他,然后做了空手道踢。与他同行的游侠从来没有见过这样的东西。之后,公鸡继续走路,好像什么也没发生过一样。

  今天,kakapo人口已达到一个相对稳定的,如果不是理想的话,153个人分布在三个无捕食者的岛屿上。尽管事实上世界上只有少数人在羽毛丰满的肉体中看到过野性的东西,但这些具有超凡魅力的复出鸟类已经在新西兰及其他地方捕捉到了公众的想象力。不久之后,一名名叫Sirocco的卡卡波被摄像机试图与BBC摄影师交配,这只鸟拥有自己的推特账户和15,000名粉丝 - 这是一个出乎意料但受欢迎的宣传品种和拯救它的努力。

  然而,为了实现完全恢复,这些鸟将需要更多的领土。负责这项工作的团队 - 包括少数保护部卡卡波恢复小组成员,独立科学家以及该计划的主要土着合作伙伴Ngai Tahu的成员 - 现在正在寻找可能适合重新引入的新网站。 “目的是让他们回到自然状态,恢复毛利人或生命力量,”克劳特说,使用毛利语。

  生物学家说,新西兰大胆计划到2050年将全国各地的掠食者赶走,这对于从濒临灭绝的颌骨中抢夺kakapo提供了最好的希望。 “卡卡波是一个典型的例子,由于这些新引入的掠食者几乎灭绝,”克劳特说。 “这是一个很好的例子,说明在这些被清除掠食者的地区放回原生物种。”

  “我们的最终目标是将卡卡波带回大陆,”迪格比补充道。 “我们希望人们听到他们在150年前人们常常听到的夏季中惊人的蓬勃发展。”

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