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食人族战斗:鞭子蝎子草皮战争可能是致命的

  食人族战斗:鞭子蝎子草皮战争可能是致命的

  它们被称为“最不会伤害你的最可怕的动物”,并且这种描述很合适。尽管这些古老的动物对人类完全无害,但是对于无尾鞭蝎子来说有一些本质上令人不安的东西。另一种是鞭子蝎子。没有给予同样的善意 - 草皮的战斗经常发生激烈的同类相反的冲突。

  在波多黎各阿雷西沃附近的一个洞穴中的Phrynus longipes的食人鱼。图片:Chapin等人/ Thethology

  无论是蜘蛛还是蝎子,这些生物(也称为鞭子蜘蛛)都属于Amblypygi的命令,Amblypygi是一群蜘蛛,在他们潜伏在这个星球上的300多万年中变化很小。

  Amplypygids似乎拥有相当不足的武器库:他们没有能够咬人类的毒液或牙齿,并且他们缺乏与真蝎子相关的刺痛尾巴。他们也几乎完全失明。 (事实上​​,“amblypygid”这个名字大致翻译为“钝性臀部”......你赢了一些,你输了一些。)

  然而,当涉及到对抗领土的竞争对手时,事实证明鞭子蜘蛛可以进行相当强大的展示 - 而被征服的参赛者有时最终会出现在菜单上。我们对这种行为的了解大部分来自野外的零星观察,因此加州大学戴维斯分校的生物学家Kenneth Chapin博士和Sarah Reed-Guy决定将这些敌对倾向纳入实验室的测试:他们放置了领土动物(Phrynus) longipes)在一起,然后观察他们的草皮战争,找出谁吃谁。

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  动物之间的同类相食是相对普遍的,但它主要发生在较大的个体挑选较小的受伤亲属,或成年人取出其竞争对手的年轻人时。相比之下,如果对手可以在战斗中保持自己的状态,那么鞭子蜘蛛更有可能获得身体。

  “在互动期间,动物会轻轻地摩擦并刺激他们的竞争对手,以了解谁应该赢得比赛,谁应该逃离,”Chapin解释道。

  如果有一个明显的主导政党,虚张声势的表现往往会停在那里。但是当一对人不能告诉谁的老板时,事情变得更加激烈。“他们将比赛升级为更危险的行为,”Chapin说。“它”就像一条狗,它首先显示出他的牙齿和吠叫而不是咬人 - 他们“宁愿宣传他们的战斗能力而不是进行危险的战斗。”

  那些感官伪腿可以达到令人印象深刻的70厘米(27英寸)!图片来源:Kennith J. Chapin

  Amplypygids有六条“工作”的腿​​,两条细长的修饰腿,像天线一样。正是这些触角的腿帮助鞭子蜘蛛做出了战斗或逃跑的判断。

  “他们可以闻到,品尝,听到和感受到它们,甚至可以发现湿度的变化,”Chapin指出。 “想象一下,几乎失明,但配备了一对可以感知世界的超人类可伸缩的手杖 - 这就是鞭子蜘蛛的生活方式。”

  当涉及到鞭子 - 蜘蛛摔跤时,重要的不是重量级,而是个体“爪子”的大小:嘴附近的尖刺结构被称为“pedipalps”,而它们通常被使用研究人员发现,Pedipalp尺寸是环中的决定因素 - 一对均匀匹配的武器通常会导致擒抱和咬人。

  另一方面,这种斗殴是否以同类相食结束,取决于失败者身体的大小。如果堕落的鞭子蜘蛛小到足以做一顿简单的饭,胜利者就会吞噬它。(或者更确切地说,在其胴体上回流消化液,并将液化的组织啜饮。)

  该团队怀疑,这就是为什么鞭子蜘蛛能够投入额外的能量来增加大型“爪子”的原因。我们也在其他动物身上看到这一点,宣传他们的战斗能力。已知雄性小龙虾将能量分配给爪子生长而不是强度。

  这是经典的吠叫与叮咬的场景:如果你能欺骗你的对手认为你“比实际大得多”,你可能会在事情变得有害之前吓跑他们。尽管如此,这种虚假广告是一种冒险的策略 - 特别是当你的对手乐意在你的器官上吃零食时(可选择好的基安蒂)。

  “对于人类和鞭子蜘蛛来说,说谎是相似的,”Chapin说。 “撒谎有好处,但你也可能被抓住。对于鞭子蜘蛛来说,被抓住意味着被吃掉。

   如果鞭子蜘蛛发现自己处于一场大小匹配的战斗中,但最终比宣传的要小,她可能最终会被蚕食“。

  24小时后,鞭子蜘蛛被送回他们的野生窑洞。图片来源:Kenneth J. Chapin

  然而,与战斗中的主要目标相比,食人行为更像是偶然的特权。事实上,在研究期间,不到10%的相互作用导致一只鞭子蜘蛛吃另一只。

  大约有150种非常脆弱的物种,许多成员彼此避开。 “Phrynus longipes通常生活在森林中,个人几乎从未接触过,”Chapin说。然而,居住在洞穴中的鞭子蜘蛛被迫进入更近的区域:有时两个人将在同一平方米的栖息地巡逻。

  “考虑到它们的触角可以达到70厘米,”Chapin补充道。 “那是超级密集的!因此,在洞穴中,你的同伴鞭子蜘蛛会有更大的风险。无论哪种方式,这些动物都可以很好地协商领土竞赛而不会被杀死。“

  以前认为只有雄性鞭子蜘蛛从事领土同类相食活动。但也许最令人惊讶的是,这项研究发现,年龄和性别似乎并没有在积极的互动中发挥作用。即使是男性和女性也相互争斗,这似乎是反制的。

  关于鞭子蜘蛛的交配习惯知之甚少,但在他的博客The Smaller Majority,昆虫学家和着名摄影师Piotr Naskrecki指出,蜘蛛是温柔的爱好者:

  “鞭子蝎子是爱情和战争中充满激情的动物。他们的求爱仪式令人惊讶地精致而温和,可能需要数小时的缓慢跳舞,温柔的爱抚和手握,然后男性将一个外部精子放在地上并慢慢地引导女性捡起它。过了一会儿,她会产生一粒鸡蛋并将它带到她的身体上,直到婴儿孵化。出现后,年轻的鞭子蝎子,在这个阶段被称为praenymphs,仍然很无奈,母亲将她们带到她的身体上,直到他们准备好自生自灭。“

  (看看Naskrecki在这里令人印象深刻的后代令人印象深刻的后代。)

  正是为什么有些鞭子 - 蜘蛛会议变得致命,而其他人变得多情仍然是现阶段的一个谜。我们所知道的是,任何此类战斗的目标都是获得良好的领土 - 在某处安全,周围有许多美味的昆虫 - 并且这两个性别的鞭子蜘蛛都会追求珍贵的房地产。

  “男性和女性肯定会在野外争夺领土,但目前还不清楚比赛何时以及如何变成求爱,”Chapin说,“这将成为未来研究的一个有趣领域。”

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  热门标题图片:Albert Michaud / Flickr

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