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年轻的非洲企鹅正在死亡,因为他们无法找到他

  年轻的非洲企鹅正在死亡,因为他们无法找到他们需要的鱼

  Katrin Ludynia,开普敦大学和埃克塞特大学Richard Sherley

  当年轻的非洲企鹅第一次离开巢穴时,他们独自一人,没有父母的指导。他们需要利用自己的直觉来追踪环境中的线索,以便在海上的头几个月找到食物并保持活力。过去可能很难,今天气候变化和高捕捞压力使其变得更加困难。

  非洲少年企鹅的生活虽然如此。图片来源:Scott MacLeod Liddle / Flickr

  对于南非和纳米比亚的企鹅来说,他们喜爱的猎物(如沙丁鱼和凤尾鱼)的大量供应不再是企鹅期望找到它们的地方。这导致幼鸟陷入所谓的生态陷阱。这是因为他们遵循通常的觅食理由,只是发现这些地方的食物来源不再可用。这可能是由于过度捕捞或潜在的环境变化导致特定食物的库存变化。

  非洲企鹅被国际自然保护联盟列为濒危物种,因为上个世纪南非和纳米比亚的整个范围内的数量急剧减少,目前的趋势没有任何逆转迹象。在过去的50年中,人口减少了80%,野外只有大约23,000对繁殖对。

  在我们的新研究中,我们跟踪了54只少年企鹅 - 企鹅们已经失去了羽毛,现在已经防水并准备出海了 - 在他们最初使用卫星发射器沿着非洲南部海岸旅行时。

  减少鱼类种群

  鸟类迁移到海洋温度较低的海洋区域,生产力 - 以浮游植物微观食物的形式,是许多水生食物网的基础 - 很高。为此,他们长途跋涉到南非西海岸的圣赫勒拿湾和纳米比亚中部的斯瓦科普蒙德等地区。两者都以其丰富的鱼类而闻名。

  但这些地区不再存在大型鱼类资源。这是因为气候变化和捕捞压力的综合影响。由于生态系统的较低层次没有以同样的方式受到影响,企鹅一直用来定位猎物的信号仍然完好无损。

  例如,浮游植物仍然存在,并且仍然被浮游动物捕获,微型动物漂浮在海洋中。但今天,通常与浮游猎物同时出现的鱼很少或缺乏。

  青少年企鹅被“欺骗”选择现在贫困的栖息地并陷入这个大规模的生态陷阱。这种以前未被注意到的生态系统现象解释了这种濒危物种的低生存机会,特别是在海上第一年。它导致企鹅人口急剧下降。

  

  南非博尔德斯海滩的非洲企鹅栖息地,是该国仅有的两个陆地企鹅殖民地之一。图片来源:Roger Smith / Flickr

  当前研究中的模拟演习表明,在这些地区有足够的食物,南非西海岸的非洲企鹅人口将是现在的两倍。在Dassen和Robben群岛将有大约5,000对,而不是只有大约2,500对。只有位于阿尔戈阿湾的东开普殖民地的幼年企鹅在一个提供充足食物的地区觅食,即阿古拉斯银行。

  逃离陷阱?

  正在采取一些保护措施来制止非洲企鹅的衰退,还有一些可以帮助企鹅摆脱这种生态陷阱。手工饲养雏鸡和创造新的企鹅殖民地的努力可能有助于增强人口数量并增强抵御未来变化的能力。南非最大的康复中心南部非洲沿海鸟类保护基金会每年手工饲养数百只雏鸡。这种情况发生在它们被遗弃在殖民地之后,因为他们的父母被油或受伤,或者在繁殖季节根本找不到足够的食物来养殖它们。

  一旦这些鸟类达到初出茅庐的年龄,它们就会被释放回野外。本研究中的14只企鹅是手工饲养的,结果表明这些雏鸡的行为方式与其父母养育的同行相同。不幸的是,这些企鹅也会进入食物供应量低的地区。

  在中心生长的小鸡一旦回到野外就会自然地表现出来,并且可以作为创建新企鹅群的努力的一部分,通过在指定区域释放它们,在那里它们可以在更接近可用食物的地方发现新的群落。

  但是,还需要做很多工作来解决生态陷阱的问题。该研究表明,迫切需要采取大规模保护措施 - 例如在鱼类数量降至临界生态阈值以下后减少鱼类配额或暂停渔业 - 以保护本格拉流中濒临灭绝的非洲企鹅和其他海鸟,这是一种高产的寒冷南部非洲西海岸的水系统。这些措施必须与已经实施的保护举措齐头并进。

  通过追踪青少年发现了非洲企鹅的生态陷阱。这是一个年龄组,在许多海鸟物种中很少有人知道。它突出了进一步研究特定海鸟生命第一年的生存策略的重要性,以了解其范围内物种的动态。

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  热门标题图片:Roger Smith / Flickr

  Katrin Ludynia,开普敦大学SANCCOB名誉研究助理和研究经理,以及布里斯托尔动物学会和埃克塞特大学埃克塞特大学研究员Richard Sherley

  本文最初发表于The Conversation。阅读原始文章。

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