• 木乃伊蝾螈化石揭示了它的器官-以及它的最后一

    2019-05-21 13:38:09

    木乃伊蝾螈化石揭示了它的器官 - 以及它的最后一餐 当法国古生物学家在一个世纪前发现一种特别保存完好的蝾螈化石时,他们知道这是特殊的,因为他们可以看到多少身体的外部细

      木乃伊蝾螈化石揭示了它的器官 - 以及它的最后一餐

      当法国古生物学家在一个世纪前发现一种特别保存完好的蝾螈化石时,他们知道这是特殊的,因为他们可以看到多少身体的外部细节。他们不可能知道的是现代技术最近教给科学家的是什么:保留皮肤的矿物质也保留了动物的内部,包括肌肉,神经,器官甚至蝾螈的最后一餐!

      现代扫描技术使科学家能够在古代遗骸中进行观察,其中化石过程不仅捕获了骨骼,还捕获了许多组织。

      图片:JérémySissier

      蝾螈(它最初被确定为蜥蜴)是一种叫做Phosphotriton sigei的物种中唯一已知的标本,据估计它大约有3500万到4千万年。古代的发现来自一个名为“Phosphorites de Quercy”的地区。 “,法国南部的一个地方富含含磷的岩石以及丰富的化石。两栖动物留下了大部分的躯干和部分后腿和尾巴。它通常被称为”木乃伊“,因为它具有特殊的保存作用。

       它的特点,足够清晰,你甚至可以看到它的泄殖腔(后孔)。

      “木乃伊”并不是指代这种化石的理想方式,因为它让人想起精心保存的埃及法老 - 而这个化石只是幸运地将其软质部分化石化 - 但它已经成为一个常见术语。

      “显然,[这些]不是真正的木乃伊,但这些特殊的化石没有可用的名称,”研究人员在之前的蝾螈研究中解释道。

      化石蝾螈Phosphotriton sigei,保存在令人难以置信的外部细节(左)和内部细节(中间),包括其最后一餐(右)的偶数位,正如同步加速器研究所揭示的!图片:JérémySissier

      来自法国和瑞士的研究人员在PeerJ上发表的Phosphotriton sigei的最新研究,利用现代扫描技术 - 特别是同步加速器X射线显微断层扫描技术,一种将化​​石切成碎片的绝佳替代方法 - 在古代遗骸中对等。化石过程不仅捕获了骨骼,还抓住了许多组织。

      研究人员Michel Laurin在新闻发布会上说:“现在,它发现140年后,以及动物死后3500万年,我们终于可以通过现代技术进行研究了。” “木乃伊回来了!”

              

              

          

              Phosphotriton sigei骨架的三维重建。视频信用:JérémySissier

      在蝾螈身体内,研究人员发现了生物的消化道遗骸,一个肺部和一对器官,他们不太确定如何识别(他们怀疑这些是泄殖腔腺体,尽管他们可能是肾脏或睾丸)。更令人难以置信的是,扫描结果显示,一些椎骨内的动物脊髓保留了一段,臀部有一束叫做腰骶丛的神经。

      在化石记录中找到矿化器官是非常罕见的,这些可能是这些特殊器官中三维保存的最古老的病例!

      而且还有一个更大的惊喜。

      在肠道内,团队注意到一些曾经属于小青蛙的小骨头(只有几毫米长)。这是令人兴奋的,因为化石“最后一顿饭”首先是罕见的,但也因为吃青蛙的蝾螈今天几乎闻所未闻。根据研究人员的说法,这代表了最古老的吃青蛙蝾螈的例子。

      虽然它的保存水平很高,但识别这种动物很棘手,因为人们对蝾螈的软组织差异知之甚少,但研究人员怀疑它与一个名为Salamandridae的群体有关,其中包括现代蝾螈和火蝾螈。如果这个团队是对的,那么这个有数千万年历史的化石就是这个群体中唯一一个吃青蛙的物种!

      “这个化石,以及来自同一地点的其他几个化石,是我在整个职业生涯中看到的最难以置信的保存,”劳林说。

      从同一地区知道的其他“木乃伊”包括具有仍然可见鳞片的蛇化石,一只古老的青蛙盯着时间与其保存完好的眼睛和甲虫,其化石化甚至可以研究它们的内脏和呼吸通道。

      来自“Phosphorites de Quercy”遗址的其他特殊化石“木乃伊”:青蛙Thaumastosaurus(左,来自Laloy等人2016)和甲虫Onthophilus(右,来自Schwermann等人2016)。

      然而,究竟这些化石如何被如此令人印象深刻地保存下来很难说,因为它们被挖掘的确切位置是未知的。这些发现是在工业集中在该地区的磷酸盐岩石上挖掘出来的,并没有记录它们的发现位置,留下它们的确切年龄和埋葬的具体情况有点神秘。

      尽管存在不确定性,但这些“木乃伊”很可能很快就被埋没了,而磷酸盐 - 这一令人垂涎的资源在该地点的早期发掘中 - 渗入了尸体,迅速使骨骼与皮肤和器官一起矿化。这种特殊保护的地点被称为Konservat-Lagerstätte,这些科学家认为这个“失去的地方”当然有资格!

      像这样保存软组织是罕见的,但化石记录继续令我们感到惊讶。现代扫描技术也揭示了最近的其他例子,包括化石鱼心和恐龙脑的发现!

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      热门标题图片:Alberto Garcia / Flickr的火蝾螈。研究人员怀疑古蝾螈与一个名为Salamandridae的群体有关,其中包括现代蝾螈和火蝾螈。