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这些侏罗纪的“松鼠”是第一批同类空降的生物

  这些侏罗纪的“松鼠”是第一批同类空降的生物

  它是一只鸟!它是一架飞机!这是一个......侏罗纪松鼠模仿!今天,古生物学家在自然界中宣布了一对古老的野兽,它们现在已经成为最早被称为空中飞人的古老动物。

  左图:滑动哺乳动物化石(Maiopatagium furculiferum)的化石;右图:侏罗纪滑动哺乳动物Vilevolodon diplomylos。照片:Zhe-Xi Luo / UChicago

  辽宁省大西山化石遗址和中国河北省南西门化石遗址的定位图。

  石化二人组在中国1.6亿年历史的岩石中被发现,两者都像羽毛恐龙一样保存完好,使这部分世界闻名。这些生物分别命名为Maiopatagium furculiferum和Vilevolodon diplomylos,由几乎完整的骨骼代表,周围是它们的皮肤和毛皮的残余物。古生物学家发现,这两个人的脚踝和手腕都有伸展的膜,使它们成为侏罗纪等级的飞鼠。

  尽管如此,Maiopatagium和Vilevolodon并不像今天活着的任何东西。它们不是真正的飞鼠,就像通过我们现代森林翱翔的松鼠一样。事实上,它们甚至还不是哺乳动物。这两种新命名的生物都是哺乳动物,或者是在恐龙时代早期阶段扩散的几乎 - 但不是很多 - 哺乳动物的成员。更多具体而言,这些新化石属于一种完全灭绝的哺乳动物群体,称为eleutherodonts,其中许多人被认为花时间在树上徘徊。

  然而,除了构成Maiopatagium和Vilevolodon翅膀的膜之外,新化石还有更多。除了组成Maiopatagium和Vilevolodon翅膀的膜外,这两种化石都显示出与滑翔和悬挂有关的骨骼特征,也见于飞行器和滑翔机中。例如,他们的脚踝的一部分有一个法兰,它的翼膜附着,就像蝙蝠一样。它们的手指和脚趾的比例也很奇怪,比其他哺乳动物更像蝙蝠。古生物学家提出,意味着Maiopatagium和Vilecolodon可以通过倒挂在他们的手脚上来栖息。

  在侏罗纪森林中的黄昏(黎明和黄昏)光中的Maiopatagium:有婴儿的母亲在悬挂栖息姿势,爬上树干和滑翔(四月一日重建Neander / UChicago)。

  尽管与蝙蝠有一些相似之处,古老的eleutherodonts以不同的方式在空中移动。他们没有像蝙蝠那样在动力飞行中拍打他们的手臂,而是将自己发射到空中滑行:在针叶树和地上的森林中从一棵树到另一棵树翱翔,蕨类植物和苏铁。

   他们的牙齿同时展示了这些滑翔机。正在咀嚼在这片原始森林中生长的植物的赏金。

  根据芝加哥大学古生物学家Zhe-Xi Luo的说法,这使得Maiopatagium和Vilecolodon成为大哺乳动物家族中最早的空降成员 - 在真正的哺乳动物独立进化自己的滑翔方法之前超过1亿年。

  这两只侏罗纪滑翔伞不仅仅是推动了一些小毛茸茸的野兽开始在恐龙头上滑行的日期。它们还增加了一幅更大的图景,改变了中生代哺乳动物及其祖先角色的传统观念。

  哺乳动物及其祖先传统上被认为是在恐龙脚下生活,通常以小食虫的形式存在。然而,近年来,古生物学家已经发现,哺乳动物及其前体经历了一种进化的爆炸,这种爆炸从更古老的现代动物的古老版本中分离出来。

  “随着恐龙时代的每一种新的哺乳动物化石,”罗说,“我们继续对哺乳动物先行者在喂养和运动适应方面的多样性感到惊讶。”有相当于sh ,,松鼠,海狸,土豚和飞鼠,提供了罗所看到的作为哺乳动物最终胜利的基础,一旦小行星结束了恐龙统治时期。

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